sábado, abril 20

¿Pertenece T-rex bajo el martillo del subastador?

Ilas subastas de esqueletos de Los dinosaurios están de moda. El 18 de abril será el turno de Trinity, un «Tyrannosaurus rex» del Cretácico Superior de los Estados Unidos, de pasar bajo el martillo del subastador de la casa de subastas Koller, en Zúrich, Suiza. Esta venta, como las anteriores, provocó reacciones críticas de los paleontólogos.

¿Por qué no celebrar este evento que refleja el interés del público por los dinosaurios y la paleontología en general? Es que la ciencia solo se beneficia de estas ventas, que solo conciernen a un puñado de coleccionistas extremadamente ricos. Los fósiles se vuelven inaccesibles al mundo académico y museístico. La reiterada queja de los investigadores ante estas ventas puede percibirse como un vano reclamo de científicos recluidos en su torre de marfil, completamente desvinculados de las realidades económicas de un mundo donde todo se vende y se compra. Pero está lejos de ser el caso. De hecho, los paleontólogos obtienen algunos de sus objetos de estudio a través de intercambios comerciales.

Desde hace doscientos años que existe esta disciplina, muchos fósiles presentados por profesionales no han sido encontrados por ellos. Los descubrimientos fortuitos o descubrimientos realizados durante un trabajo sistemático realizado por aficionados tienen muchos cajones en nuestros museos. Incluso hoy en día, los investigadores de fósiles independientes donan o venden sus descubrimientos a instituciones en Europa y en todo el mundo. Cuando esta actividad se lleva a cabo de acuerdo con la legislación local, no vemos ningún daño en ello.

La contribución del trabajo de los aficionados.

La actividad de estos aficionados complementa la investigación de campo, investigación que los profesionales no siempre tienen la oportunidad de realizar. Cabe señalar que la protección excesiva de las zonas fosilíferas sujetas a una fuerte erosión, donde los fósiles se destruyen si no se recogen rápidamente cuando aparecen en la superficie del suelo, es perjudicial para la paleontología. Lejos de proteger a los fósiles, la protección excesiva conduce a la destrucción de especímenes importantes para la ciencia. Los animados debates en curso en torno al proyecto de reserva natural de las costas de Calvados, en Normandía, que restringiría considerablemente la recogida de fósiles, son muestra de ello.

Una vez que se descubre un fósil de dinosaurio, o cualquier otro organismo, el trabajo preparatorio para extraerlo de su ganga, y su montaje, es un trabajo experto que a menudo no se lleva a cabo dentro de los propios museos. Este trabajo debe ser remunerado a su justo precio, a veces elevado. ¡La intervención de patrocinadores siempre es bienvenida! Es el caso, por ejemplo, del Club des Mécènes du Paléospace, el museo que presenta los fósiles de las Vacas Negras en Villers-sur-Mer (Calvados).

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