La imitación es quizás la forma más sincera de adulación, pero no en el mundo de las empresas emergentes.

Esta semana hubo drama en el negocio del aceite de oliva, y se desarrolló en LinkedIn, el refugio en línea de disputas de inicio, intercambio excesivo y odas automitificadas a la cultura #founder.

Una publicación enojada del empresario del aceite de oliva Andrew Benin causó revuelo en un pequeño rincón del mundo de la comida en Internet, en parte porque planteó una pregunta resbaladiza: ¿Quién es el dueño de la botella exprimible?

El Sr. Benin es el CEO y cofundador de Grazauna puesta en marcha directa al consumidor lanzado en 2022 que vende aceite de oliva en botellas exprimibles de plástico verde bosque diseñadas para un riego óptimo e Instagram. Whole Foods lo vende, Buen provecho le dio un rave, y Revista Gastronomía y Vinos lo llamó un «aceite de oliva fresco para niños». Como El periodico de Wall Street Como señaló este año, Graza ha encontrado un «punto dulce» en el mercado con sus dos botellas de aceite de oliva virgen extra, Drizzle ($ 20) y Sizzle ($ 15).

Después de problemas de calidad y envío durante las vacaciones pasadas, el Sr. Benin se disculpó con más de 30,000 clientes en un correo electrónico inusualmente sincero y detallado. Ese gesto, junto con publicaciones en el blog de Graza (el “Glog”, como lo llama la compañía), pintó la imagen de un fundador entusiasta.

Luego, como escribió esta semana en LinkedIn, se enfrentó a lo que llamó «la cultura del #imitador». En la publicación, destacó el nuevo aceite de oliva de un competidor, que también se envasa en una botella comprimible y se comercializa como algo para rociar sobre la pizza.

“Si bien la competencia amistosa siempre ha sido bienvenida, considero esto una falta de respeto grave y elijo expresar mi descontento”, escribió el Sr. Benin. Etiquetó a la empresa, tierra brillante, y su fundadora, Aishwarya Iyer, e incluyó una foto de la botella en cuestión. «#Fundadores saben que llegará este día», escribió, y agregó: «Personalmente, creo que está bien enfadarse cuando la gente te estafa».

El tema de la pala del fundador de Graza: Brightland Pizza Oil.Crédito…por Brightland

Algunos usuarios de Twitter dijeron que la publicación del Sr. Benin inició “la guerra del aceite de oliva”, pero cabe señalar que la disputa fue unilateral. Iyer y Brightland no han hablado públicamente sobre la llamada. (Brightland se negó a comentar para este artículo. Graza no respondió a las solicitudes de comentarios).

La recepción del mensaje del Sr. Benin pareció mixta, con muchos comentarios en LinkedIn que lo castigaban por fomentar un drama innecesario. «Con el debido respeto, usted no creó la botella comprimible», Alison Cayne, fundadora de La cocina del paraíso, escribiendo. «Los chefs y los cocineros caseros lo han estado usando durante décadas». EL preguntas frecuentes sección del sitio web de Graza incluso lo dice.

«Acostúmbrate», escribió Ju Rhyu, directora ejecutiva y cofundadora de Hero Cosmetics, en un tuit sobre lo que llamó «imitar el aceite de oliva». Adjuntó cuatro fotos de productos que parecían imitar uno de los productos de su propia compañía, el Mighty Patch.

«Creo que viene con el territorio», dijo la Sra. Rhyu. “Significa que obtienes un cierto nivel de éxito, si hay imitadores. Es algo contra lo que definitivamente tratamos de defendernos, pero no es fácil.

La Sra. Rhyu dijo que escuchó por primera vez sobre el embrollo del aceite de oliva en LinkedIn.

«Pensé que era de mala educación llamar a otro fundador que es emprendedor y realmente, de alguna manera, revivió esa categoría», dijo sobre la nominación de Benin de Iyer, quien fundó Brightland en 2018, en su publicación. Agregó que el mensaje fue, en su opinión, una «reacción exagerada».

Benin pareció arrepentirse de perseguir a un rival. Horas después de su declaración inicial, publicó un seguimiento en LinkedIn que incluía una disculpa a la Sra. Iyer y su equipo de Graza. «Me calenté y reaccioné mal, y aprendí de la variedad de comentarios que todos dejaron hoy», escribió.

Para algunos en línea, el drama de las redes sociales presionado en frío fue una distracción bienvenida de preocupaciones más apremiantes fuera de la comunidad de nicho de aceite de oliva artesanal.

«Honestamente, Dios bendiga a la Guerra del Aceite de Oliva, es exactamente el tipo de drama ridículo de bajo riesgo que el mundo más necesita en este momento». tuiteó Helen Rosner, una escritora de Nueva York que cubre comida. «Sin malos, sin víctimas, solo idiotez pública de primer nivel».