lunes, julio 15

Lufthansa compra el 41% de Italiana ITA por 325 millones

El Grupo Lufthansa ha acordado con el Ministerio de Economía y Finanzas Italiano (MEF) la adquisición de una participación del 41% en ITA Airways mediante una ampliación de capital valorada en 325 millones de euros, con la opción de adquirir todas las acciones restantes a posteriori una fecha.

Así lo ha informado la empresa alemana en un comunicado, en el que reafirmó informaciones de medios locales como ‘Il Corriere della Sera’ o ‘La Repubblica’, que aseguraban que la firma entre ambas partes tendrá lugar este jueves.

No obstante, la aportación de capital beneficiará directamente a la compañía aérea nacional de Italia, aunque el MEF se comprometa a aportar 250 millones de euros a la compañía.

Según los términos de la transacción, Lufthansa asumirá la responsabilidad de la gestión operativa conjunta de ITA Airways tras el cierre, además de nombrar al consejero delegado ya uno más de un total de cinco miembros del consejo de administración.

Con esta operación, el italiano se convierte en la quinta aerolinea de red del sistema multimarca y multihub del Grupo Lufthansa. La empresa alemana ha destacado que Italia representa el mercado más importante fuera de los países de origen del grupo y de Estados Unidos.

«Italia es la tercera economía de Europa en términos de producto interior bruto, con una fuerte economía orientada a la exportación y, para los viajeros privados, el país mediterráneo es uno de los destinos de ocio más populares del mundo», ha resaltado en el comunicado

El consejero delegado de Grupo Lufthansa, Carsten Spohr, ha calificado la operación de “buena noticia” para los consumidores italianos y para Europa, porque “una ITA más fuerte vigorizará la competencia en el mercado italiano”.

“Como parte de la familia del Grupo Lufthansa, ITA puede convertirse en un avión sostenible y rentable, que conecte Italia con Europa y el mundo. Al mismo tiempo, esta inversión nos permitirá continuar nuestro crecimiento en uno de nuestros mercados más importantes”, ha celebrado Spohr.

Además, con el objeto de ampliar el transporte intermodal para el tráfico entrelazado dentro de Italia, Lufthansa ha confirmado un memorando de entendimiento con la ferroviaria estatal Ferrovie dello Stato Italiane el pasado mes de febrero.

El objeto de la asociación es incrementar el transporte de pasajeros en Italia con las conexiones ferroviarias hacia y desde sus respectivas conexiones de vuelo en varios aeropuertos italianos. El grupo ya opera programas similares de cooperación intermodal en sus mercados nacionales, como Deutsche Bahn, ÖBB austriaca y Ferrocarriles Federales Suizos.

Ambas partes han pactado opciones que permiten una posible adquisición del restaurante de las acciones por parte de Lufthansa en un evento posterior, cuyo precio de compra estará en función de la evolución de la negociación de ITA Airways, de acuerdo con los objetivos de los financistas como deuda neta o el Ebitda.

“El mecanismo de opciones reduce en promedio los posibles efectos negativos sobre la estructura de capital de Grupo Lufthansa, incluso en caso de adquisición total”, explicó la aerolínea alemana en el comunicado.

Según ‘Il Corriere della Sera’, tras la adquisición del 41% de la compañía italiana, en el primer semestre de 2026, mientras se espera que ITA registre «un equilibrio operativo», Lufthansa puede activar la cláusula para comparar entre el 50% y 55% por 500 millones de euros. De momento, el Ministerio italiano se quedaría entre un 5% y un 10%.

Sin embargo, ‘La Repubblica’ indica que para adquirir aproximadamente el 50% restante de la aerolínea será necesario un plazo de dos años, tal y como «prevé un mecanismo de opciones».

Falta el visto bueno de Europa

El cierre de la transacción tras la finalización contractual sigue isando sujeto, en particular, a las aprobaciones regulatorias, especialmente por parte de la autoridad europea de competencia.

Medios locales de Italia aseguran que la operación tendrá que ser aprobada en un plazo que “podría llevarse a cabo entre tres y cuatro meses”.

La autoridad comunitaria de la competencia en los mercados –xplican fuentes de Bruselas consultadas por ‘Il Corriere della Sera’- ya ha anticipado a las dos partes un bloque de peticiones, entre las que se incluye la «estimación» de las operaciones correctoras que deben llevar a cabo ITA y Lufthansa para evitar situaciones de monopolio o casi: entre estas operaciones también estará la cesión de franjas horarias en algunos aeropuertos europeos, como los de Milan Linate y Roma Fiumicino.