martes, mayo 28

«La demografía es un transatlántico difícil de manejar»

Pauline Rossi es una de los tres jóvenes economistas, excluyendo a los dos ganadores, que fueron seleccionados por el jurado que reunió a representantes del Círculo de Economistas y de la Mundo por su relevante trabajo en economía aplicada y promoción del debate público.

¿Por qué invirtió en un campo de investigación, la familia y la fecundidad, en el que los economistas prestan poca atención?

Me gusta la idea de que este tema le hable a todo el mundo. Todos, aunque no sean científicos, tienen una opinión sobre tener hijos, cuántos, cuándo, con quién. La suma de estos millones de decisiones individuales tiene repercusiones en los países. Siempre ha habido una tensión entre estas elecciones íntimas y los comportamientos que las autoridades públicas mantendrían o incluso adoptarían. Los gobiernos han tratado de controlar esta fecundidad. Sin mucho éxito, y cuando este control se ha impuesto de manera brutal, las consecuencias han sido muchas veces inesperadas y desastrosas. La demografía es un transatlántico difícil de manejar. Cada maniobra se siente a lo largo de treinta o cincuenta años.

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¿Qué le llevó a interesarse especialmente por África?

África es el último continente que aún no ha completado su transición demográfica y los demógrafos deberían cuestionar las razones de este persistente retraso. A principios de la década de 2000, los expertos pensaban que África iba a seguir una trayectoria idéntica a la de Asia con un descenso muy rápido de la fecundidad, que coincidiría con un período de fuerte crecimiento económico. Pero la caída en el número de niños no se ha producido en África, y las proyecciones de las Naciones Unidas ahora anticipan que su población se cuadriplicará para 2100. De hecho, el tema del dividendo demográfico está menos destacado.

La cuestión demográfica es poco tomada en cuenta en los modelos de desarrollo, ¿cómo lo explica?

La naturaleza políticamente sensible del tema y las acusaciones de injerencia que desencadena son sin duda las principales causas. En 2017, Emmanuel Macron, tras declarar que no sería posible estabilizar África mientras las mujeres tuvieran siete u ocho hijos, tuvo que reconsiderar sus propuestas que habían causado indignación. ¿Qué legitimidad tienen los occidentales para hacer recomendaciones sobre el tamaño óptimo de la población? Por lo tanto, se considera preferible abordar el tema a través del acceso a la anticoncepción y el derecho de las mujeres a controlar su fecundidad. Los programas de salud reproductiva ampliamente financiados en los países más pobres a través de la cooperación internacional son hoy la principal herramienta para controlar la fecundidad.

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