sábado, abril 20

Etiopía aún espera la reestructuración de la deuda

Dos años y casi ningún progreso. A principios de 2021, Etiopía había pedido participar en el marco común de reestructuración de la deuda, este organismo creado por el G20 para acercar a China y los principales estados acreedores del Club de París. Pero mientras el país se sumergía en un sangriento conflicto entre las autoridades y los rebeldes en la región de Tigray, las negociaciones se estancaron.

El acuerdo de paz firmado en noviembre de 2022 ha reavivado las esperanzas de un avance en las conversaciones. Además del alivio de la deuda, Addis Abeba solicita asistencia del Fondo Monetario Internacional (FMI) para financiar las necesidades de posguerra, que el gobierno estima en 20.000 millones de dólares (18.400 millones de euros). Pero las dos solicitudes están estancadas, cada una de las partes devuelve la responsabilidad de avanzar primero.

“Cualquier acuerdo sobre un nuevo programa entre el FMI y Etiopía requeriría compromisos claros de los socios para el desarrollo y garantías de financiación de los acreedores en el marco del G20”, indicó el 11 de mayo el organismo financiero. Por su parte, el Club de París dijo que estaba esperando un acuerdo entre Etiopía y el FMI antes de decidir.

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Addis Abeba, cuya deuda externa alcanza un máximo de 27.400 millones de dólares (27,1% del PIB), ahora se clasifica en alto riesgo de sobreendeudamiento. La sobrevaluación del tipo de cambio, la debilidad de las exportaciones y el aumento del servicio de la deuda hacen que el segundo país más poblado de África sea particularmente vulnerable.

Una fecha límite en 2024

Anteriormente apodado «el león africano», Etiopía pidió mucho dinero prestado a China en la década de 2010 para financiar sus megaproyectos de infraestructura, como la presa Grand Renaissance, la línea ferroviaria a Yibuti o el tranvía de Addis Abeba. También se ha arriesgado en los mercados financieros, levantando mil millones de dólares en eurobonos en 2014, un préstamo cuyo vencimiento, a finales de 2024, se acerca peligrosamente.

En 2018, China ya había concedido un informe de pago (de diez a treinta años) de parte de sus préstamos y volvería a estar dispuesta a reestructurar determinadas deudas etíopes fuera del marco común del G20. Según Alex Demissie, economista del China Africa Advisory Group, la compañía china de seguros y créditos a la exportación Sinosure podría renegociar los términos de alrededor de cuatro mil millones de dólares en préstamos etíopes.

Pero dentro del marco común, del cual preside el comité de acreedores junto con París, Beijing alarga las discusiones, exigiendo un reparto de las pérdidas con los actores multilaterales. “Demostraremos que los organismos financieros multilaterales desempeñarán un papel activo en el alivio de la deuda de los países en desarrollo”, aseguró el ministro de Asuntos Exteriores, Qin Gang, en marzo. Porque si China posee el 77% del stock de deuda irregular de Etiopía, representa “solo” el 23% de la deuda externa total, según cifras de 2021, frente a más de la mitad para los acreedores multilaterales.