lunes, marzo 4

Escasez de agua incluso en Cornualles, con exceso de turismo y desperdicio

El diminuto césped de Stuart Parkin afuera de su casa en Newquay, Cornwall, está bien cuidado y tiene un verde oscuro perfecto. Sobre una alfombra flota orgullosamente una gran bandera de la Union Jack. Al fondo, este jubilado con una gran sonrisa entusiasta organiza su pequeño huerto con el mismo cuidado y atención al detalle. «No lo digas: a veces uso mi manguera de jardín, de lo contrario es demasiado larga con una regaderaél confía, medio riendo, medio conspirador. Pero soy discreto. »

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Desde agosto de 2022, hace casi un año, a los residentes de Cornualles, en el extremo suroeste de Inglaterra, se les prohibió usar sus mangueras de jardín y lavar sus autos. El 25 de abril, la regla se extendió a la mayor parte de Devon, el condado vecino. La Agencia de Medio Ambiente declaró esta parte del Reino Unido permanentemente propensa a la sequía el 12 de agosto de 2022 y la alerta aún no se ha levantado.

El invierno fue seco, con un mes de febrero que batió récords. Y aunque le siguió una marcha que recolectó el doble de las precipitaciones habituales, los embalses de la región siguen estando demasiado bajos. El principal, en Colliford, está lleno al 70%, frente al 91% en 2022 a la misma hora. Las medidas de ahorro impuestas a los residentes deben permanecer vigentes «hasta diciembre»anunció South West Water, la empresa que administra la red local de agua potable.

“Desperdiciamos tanto”

¿Sequía en Cornualles? Sin embargo, el clima es húmedo. De 1991 a 2020 llovió ciento cincuenta y dos días al año, con 905 milímetros de precipitación promedio. El año pasado fue ciertamente un poco más seco (89% de la precipitación media, con un verano particularmente seco y caluroso), pero el clima dista mucho de ser extremo. Además, las colinas que dominan la vista desde la casa del Sr. Parkin siguen siendo muy verdes. Y, sin embargo, en septiembre de 2022, la situación era tan tensa que el embalse de Colliford se había hundido hasta el 14 % de su nivel máximo.

“Llueve mucho, pero desperdiciamos tanto”, resume Malcolm Bell, de la agencia de turismo Visit Cornwall. Para él, el problema viene de la empresa South West Water, que hace décadas que no invierte en la red, de los consumidores, que están acostumbrados a no pensar en sus acciones, y de los turistas, cada vez más exigentes: “En las casas alquiladas en Airbnb, se ha vuelto común tener jacuzzis. Usamos agua potable para eso y tenemos que cambiarla cada vez que viene un nuevo residente, es una locura. »

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