martes, mayo 28

En Reino Unido, una gran fusión en telefonía móvil

El gran movimiento de reestructuración de la telefonía británica, largamente esperado, por fin parece materializarse. Vodafone, el tercer operador, con un 24% de cuota de mercado, y Three, el cuarto con un 15%, anunciaron su fusión el miércoles 14 de junio.

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Juntos, si la autoridad de competencia da luz verde, lo que sigue siendo muy incierto, se convertirán en líderes del mercado, respectivamente por delante de EE (33 % de participación de mercado) y O2 (28 %). Reino Unido se convierte así en un país con solo tres grandes operadores móviles, a diferencia de Francia, que tiene cuatro (Orange, SFR, Bouygues Telecom, Free) pero similar a muchos otros países europeos.

Three, que pertenece al conglomerado de Hong Kong CK Hutchison, ha estado luchando durante años. Lanzado en 2003, cuando se estaba desarrollando 3G, el pequeño pulgar de la telefonía móvil perdió mucho dinero durante mucho tiempo, antes de finalmente encontrar un nicho jugando con precios bajos para grandes paquetes de datos. Pero la llegada del 5G, que requiere una inversión muy fuerte, vuelve a plantear un grave problema de rentabilidad.

Un flujo de caja negativo

“En una industria caracterizada por costos fijos muy altos, el jugador más pequeño [Three]terminó en una espiral negativa de tamaño pequeño, lo que llevó a bajos retornos de inversión, lo que llevó a una baja inversión, mala reputación e incluso un tamaño más pequeño”, escribe Karen Egan, analista de Enders Analysis, una firma de investigación especializada en medios y telecomunicaciones. Durante tres años, la red incluso ha registrado un flujo de caja negativo, agrega.

Enfrente, Vodafone, presente en 21 países, es mucho más grande pero también tiene problemas de rentabilidad. Su nuevo Consejero Delegado, en el cargo desde el 1oh enero, acaba de anunciar 11.000 recortes de empleo.

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El anuncio se produce en un contexto de consolidación entre las redes móviles y fijas. BT, el operador telefónico establecido, compró EE en 2016, mientras que Virgin Media y O2, que transporta por cable, se fusionaron en 2021.

más de uno » la fusión «, el anuncio de este 14 de junio parece más una adquisición de Three por parte de Vodafone. El segundo posee el 51% del nuevo juego y tiene la opción de comprar las piezas de CK Hutchison (mientras que CK Hutchison tiene la opción de vender). El consejero delegado de la nueva entidad será Ahmed Essam, que actualmente dirige Vodafone UK, mientras que el director financiero procederá de Three.

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