lunes, julio 15

«En el Lejano Oeste, el individualismo era la garantía del éxito económico»

miOtro asesinato con armas de fuego en los Estados Unidos el 6 de mayo. Esta vez en Texas, solo unas semanas después de los tiroteos en Kentucky y Tennessee, uno de los cuales visitó una escuela primaria. Otro llamado del presidente Joe Biden para regular las armas. Lo que sin duda quedará en letra muerta ante la oposición de la mayoría del Congreso.

¿Por qué tanta oposición a la prohibición, o incluso a la simple regulación, de las armas de fuego? Sin duda, en parte por las mismas razones que subyacen a la oposición a la redistribución y al impuesto sobre la renta. Y que se debe a la exaltación de las libertades individuales y al rechazo a la intervención estatal por parte de muchos ciudadanos americanos. Ciertamente.

Pero, ¿cómo explicar este individualismo feroz y duro? La respuesta puede estar en el tejido histórico del país y la forma en que fue colonizado. Cultura fronteriza: las raíces y la persistencia del «individualismo robusto» en los Estados Unidos », Samuel Bazzi, Martin Fiszbein y Mesay Gebresilasse, Econometría, n.º 88/6, 2020).

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La conquista de Occidente fue relativamente lenta y duró casi un siglo, entre 1790 y 1890. Se llevó a cabo de forma gradual, dependiendo de la llegada de oleadas de pioneros, principalmente europeos, cuyos flujos migratorios dependían en gran medida de las circunstancias de sus países. de origen vinculadas, en particular, a hambrunas o conflictos. Debido a estos azares migratorios durante este siglo de conquista, ciertos territorios quedaron al margen de la colonización durante mucho tiempo, mientras que otros fueron rápidamente conquistados. Los autores utilizan una definición desarrollada por historiadores de lo que se denomina el «Lejano Oeste»: una densidad de población por debajo de los dos habitantes por milla cuadrada (1,25 habitantes por kilómetro cuadrado) ya menos de 100 kilómetros de la frontera de colonización.

Renuencia fiscal

La vida en este Salvaje Oeste era dura y peligrosa. Lejos de los centros urbanos y del poder estatal, las personas solo pueden confiar en sí mismas. Forjaron a partir de ella un individualismo incorregible que pocos datos históricos permitieron medir –no existían las encuestas de opinión en ese momento–.

Sin embargo, al cruzar 150 años de datos del censo, incluidos los nombres dados a los niños con su ubicación, los tres economistas encontraron que los nombres originales (por ejemplo, Luke o Lucinda, en lugar de John o Sarah) eran significativamente más numerosos en los territorios del Lejano Oeste. . Dar un nombre raro y original a su hijo revela un deseo de sobresalir. Por lo tanto, adoptaron esta variable como una medida de individualismo. Y demuestra que ese individualismo era garantía de éxito económico: los “individualistas” eran más ricos en el Lejano Oeste que en los lugares colonizados durante mucho tiempo.

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