sábado, abril 20

«El gigante chino no ha dejado de beber el cáliz desde que el emperador Xi condenó a la sociedad a suicidarse»

DDesde su caída en desgracia en noviembre de 2020, hemos estado atentos a sus apariciones como las de un cometa en el cielo. El 27 de marzo, Jack Ma regresó a su ciudad natal de Hangzhou para realizar una breve visita a la empresa que fundó en 1999, Alibaba. Luego partió de nuevo hacia los confines del universo. El día después de su visita, la empresa anunció su plan de dividirse en al menos seis entidades separadas y cotizadas.

El jueves 18 de mayo, el gigante inició oficialmente su desmantelamiento. La empresa matriz mantendrá las plataformas de comercio electrónico altamente rentables en China. La filial de computación en la nube, en forma pequeña, se venderá a sus propios accionistas. Los otros «bebés baba», como los servicios de entrega, la cadena de supermercados, la logística y los medios, se cotizarán gradualmente en la bolsa de valores y Alibaba considerará su retiro completo de estas actividades caso por caso. Al mismo tiempo, se reestructurarán o venderán las actividades internacionales.

Demasiado arrogante, demasiado poderoso

El gigante chino, que en su día fue la mayor empresa del país y que todavía vale más de 200.000 millones de euros en bolsa, no ha dejado de beber el cáliz desde que el emperador Xi, como sus antecesores romanos, condenó a la sociedad al suicidio. Demasiado arrogante, demasiado poderosa, es puesta en vereda como otros gigantes tecnológicos, como Tencent, pero con un trato especial debido a la notoriedad internacional de Jack Ma. Ya ha recibido 2.600 millones de euros en multas por prácticas monopólicas.

Detrás de esta dramaturgia se esconde una razón menos política. Alibaba ya no crece. En el primer trimestre del año, sus ingresos transfirieron solo un 2% y sus plataformas insignia, Taobao y Tmall, registraron una caída del 3%. La recuperación del consumo, que se esperaba muy fuerte tras el fin de los confinamientos sanitarios, no se produjo. O al menos no en las compras online.

Los chinos, recién salidos de su encierro, prefirieron ir a restaurantes y cines a quedarse detrás de sus computadoras. Lo cual en sí mismo es una buena noticia. A esto se suma otro, el nivel de competencia en el comercio online es tal en China que Alibaba se ve empujada a perder peso para recuperar su dinamismo ante la feroz competencia. Cambio de tiempo.