miércoles, junio 12

De Egipto a Mozambique, los Emiratos Árabes Unidos conquistando los puertos de África Oriental

Dubai Ports World (DP World) continúa su viaje hacia el sur. Después de atravesar parte del Mar Rojo y el Estrecho de Bab-el-Mandeb, desde Egipto hasta Somalia, uno de los operadores portuarios más grandes del mundo ahora ataca Kenia. El gigante de Dubái está a punto de firmar un acuerdo para desarrollar la zona industrial de Dongo Kundu, cerca del puerto de Mombasa, por 300 millones de dólares (275 millones de euros).

Lea también: Artículo reservado para nuestros suscriptores Emiratos Árabes Unidos, artífices de un nuevo imperio marítimo

La firma emiratí ha trabajado durante años, con mayor o menor éxito, para poner un pie en Kenia. Inicialmente, DP World negoció un ambicioso contrato que comprendía cuatro concesiones: los puertos de Mombasa, Lamu y Kisumu, así como el puerto seco de Naivasha. El acuerdo tácito realizado con la administración del expresidente Uhuru Kenyatta (2013-2022) primero se vino abajo tras la elección de William Ruto, antes de que el nuevo jefe de Estado dictara sus propios términos.

La próxima entrada de DP World en el mercado de Kenia podría ayudar a los Emiratos Árabes Unidos a fortalecer su control sobre los puertos y las rutas comerciales de la región. Como China a lo largo de las «nuevas rutas de la seda», Abu Dabi teje un collar de perlas en el este de África, desde Egipto hasta Mozambique. Aparte de Yibuti, donde un litigio le opone a las autoridades, y Eritrea, de donde se retiró recientemente, la potencia portuaria se extiende por todo el litoral oriental del continente gracias a sus dos brazos financieros, DP World y Abu Dhabi Ports, y emprendedora diplomacia.

Una fuerza militar y comercial.

La presencia emiratí en la región comenzó en 2006 en Djibouti. “Los Emiratos se ven a sí mismos como una nueva Venecia, una potencia cultural y comercial volcada hacia el exterior, y como una nueva Esparta, un emirato muy centrado en el poder duro militar”asegura Sébastien Boussois, autor del libro Emiratos Árabes Unidos: conquistando el mundo. El cuarto estrecho más producido en el mundo, Bab-el-Mandeb ve el 40% del comercio marítimo mundial y más de 6 millones de barriles de petróleo crudo pasan a través de él por día. La seguridad es vital para una potencia exportadora como Abu Dhabi.

Lea también: En África, Francia afronta el reto de los Emiratos Árabes Unidos

La presencia de los Emiratos en el Cuerno de África se pensó primero como uno de los conflictos dentro del Golfo. “La fuerte militarización del Cuerno está ligada principalmente a la guerra de Yemen: los Emiratos buscaban bases a lo largo de la costa que sirvieran de apoyo logístico a las operaciones militares”, asegura Jean-Loup Samaan, investigador del Instituto Francés de Relaciones Internacionales (IFRI). La base de Assab, en Eritrea, permitió así a la marina emiratí mantener su bloqueo en Yemen, lanzar allí sus drones y servía de punto de tránsito de mercenarios de Mauritania y Sudán en nombre de los Emiratos hacia Yemen.

“Para servir a sus ambiciones, Mohammed bin Zayed [MBZ, l’émir d’Abou Dabi et président des Emirats arabes unis] combinar la fuerza militar con la fuerza comercial”, asegura Sébastien Boussois. En el Cuerno de África, DP World actúa como apoyo al complejo militar-industrial emiratí. Ya sea en Berbera (Somalilandia) o Bosaso (Somalia), las dos concesiones portuarias de DP World han ido acompañadas de acuerdos de cooperación, modernización de bases militares y financiación de armadas locales para luchar contra la piratería en el Golfo de Adén.

África central es rica en minerales y tierras raras, los buscadores de Abu Dhabi buscan tener en sus manos

Sin embargo, la tregua en Yemen y el fin del bloqueo contra Qatar marcan una retirada paulatina del ejército emiratí. Assab fue abandonado el año pasado. «Ahora volvemos a un imperativo económico en la estrategia de DP World», señala Jean-Loup Samaan. El interés de los emiratíes en Mombasa, el mayor puerto de África oriental, es una manifestación de ello. Este principal centro logístico del continente actúa como puerta de entrada a varios mercados centroafricanos: Ruanda, República Democrática del Congo, Sudán del Sur, Uganda. El área es rica en minerales y tierras raras, en las que los buscadores de Abu Dhabi buscan tener en sus manos.

“Inversiones integrales”

«MBZ se está preparando para la era post-petróleo y sigue una estrategia de diversificación a través de inversiones totales», indica Sébastien Boussois, explicando en particular la preocupación constante de los Emiratos en términos de seguridad alimentaria. Abu Dhabi importa el 85% de sus necesidades alimentarias. “Emiratos busca controlar tanto las fuentes como las rutas de suministro”, asegura Jean-Loup Samaan. «Las adquisiciones de DP World impulsan la ambición de Emirates de poseer la mayor parte de la cadena de valor (infraestructura, carreteras, puertos) para obtener el máximo apalancamiento»agrega Benjamin Hunter, de Verisk Maplecroft.

Boletin informativo

“El mundo de África”

Todos los sábados, encuentre una semana de noticias y debates, por la redacción de «Monde Afrique»

Inscribirse

De hecho, DP World ahora solo invierte a lo largo del paseo marítimo. En Sudáfrica y Ruanda, el tercer operador más grande del mundo opera puertos secos. Otro ejemplo: el puerto de Berbera, en Somalilandia, fue diseñado para estar conectado directamente con las fértiles tierras de Etiopía a través de un largo corredor vial de 1.000 km.

Lea también: Cuerno de África: «El viaje de Macron no pesa mucho contra China y Emiratos»

Por temor a la escasez de alimentos, los Emiratos se están apropiando de tierras en la región. Adquirieron 400.000 hectáreas en Sudán. El año pasado, el gobierno de transición de Jartum firmó un acuerdo de concesión de 6.000 millones de dólares con Abu Dhabi Ports para una nueva terminal portuaria a 200 km al norte de Port Sudan. Incluirá una zona económica especial, un aeropuerto y una zona agrícola de 168.000 hectáreas.

“La tendencia de los últimos diez años muestra un aumento en las adquisiciones de DP World y Abu Dhabi Ports, que sigue a una mayor participación de los Emiratos en los asuntos del Cuerno de África”, según Benjamín Hunter. Abu Dhabi, por ejemplo, se convirtió en mediador para la paz entre Etiopía y Eritrea en 2018. Utilizando su influencia, los Emiratos no dudaron en intervenir de manera más decisiva para apoyar a sus aliados. MBZ puso drones a disposición de Eritrea durante la guerra en Tigray y llevó a cabo un impresionante puente aéreo a Addis Abeba para apoyar al ejército federal de Abiy Ahmed durante la guerra civil en el verano de 2021. Apoyo que solo puede ser acompañado por unas pocas contrapartes.