viernes, mayo 24

DB Cargo, la filial de transporte de mercancías de Deutsche Bahn, bajo presión

¿Está Deutsche Bahn (DB AG), 100% propiedad del Estado Federal alemán, apoyando indebidamente la actividad de su filial de transporte DB Cargo para mantenerse al día con la competencia? La Comisión Europea sospecha que la empresa alemana ha permitido que su filial de transporte se beneficie de su posición ventajosa en detrimento de empresas competidoras. En enero de 2022 se abrió una investigación por parte de la Dirección General de Competencia, tras una denuncia de un actor del sector. DB Cargo proporciona la mitad del transporte ferroviario de mercancías en Alemania.

En esta etapa, el examen del caso aún está en curso. De confirmarse las acusaciones de distorsión de la competencia, el caso podría suponer un grave problema para DB Cargo. Porque la filial de mercancías de DB es la niña terrible del grupo, ella misma en crisis: es el farolillo rojo en cuanto a retrasos (una tasa de puntualidad de solo el 66% en 2022) y está perpetuamente en déficit. En 2022, DB Cargo registró así un resultado operativo negativo de 665 millones de euros, según el informe anual de la compañía publicado en primavera, tras una pérdida de 466 millones el año anterior.

“DB Cargo siempre ha tenido pérdidas. Sus pérdidas fueron totalmente cubiertas por DB AG sobre la base de un acuerdo de transferencia de pérdidas y ganancias indefinido celebrado entre DB AG y DB Cargo”precisó la Comisión Europea en su comunicado de prensa del 31 de enero de 2022, justificando que la investigación tiene como objetivo en particular identificar si este esquema de transferencias internas a la empresa que cubre las pérdidas de DB Cargo desde 2012 puede ser considerado como ayuda de Estado irregular.

“Ventaja selectiva indebida”

“Según el sospechoso, estas medidas dan a DB Cargo una ventaja selectiva injusta sobre sus competidores, permitiéndole invertir en el crecimiento y expansión de sus actividades y en la modernización de su flota a pesar de ser deficitario y que no iba a tener en cuenta su rentabilidad o su liquidez”indica el documento.

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El reproche pesa tanto más cuanto que DB se beneficia de condiciones de financiación alemanas muy ventajosas, como empresa pública, y podría permitir que sus clientes se beneficien de precios bajos, sospecha la Comisión. La federación NEE (Netzwerk Europäischer Eisenbahnen), que representa a la competencia, considera muy probable que DB Cargo venda sus servicios a precios que la competencia no puede ofrecer, para mantener su cuota de mercado.

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