lunes, julio 15

Stefanos Kasselakis, un liberal curtido en EEUU y abiertamente gay: as es el candidato que podra liderar Syriza

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El partido de izquierda eligir a un nuevo lder este domingo, a dos semanas de las elecciones locales. Kasselakis es una figura extraa en esta formacin, que ha ganado rpidamente adeptos y detractores

El candidato a liderar Syriza, Stefanos Kasselakis.ALEXANDROS VLACHOSEFE
  • Grecia Syriza elegir nuevo lder en una segunda ronda de votacin, a pocas semanas de las elecciones locales

Un nuevo actor poltico ha irrumpido en la izquierda en Grecia y aspira este domingo a postularse como nuevo lder del partido Alianza Progresista conocido como Syriza. Se trata de Stefanos Kasselakis, un economista de 35 aos que hasta ahora resida en Estados Unidos -donde ha desarrollado toda su carrera profesional-, que apenas tiene experiencia poltica. Defiende el sector ms liberal del partido y es abiertamente gay. As sigue un largo etctera de atributos inusuales en el partido de izquierdas griego, que ha generado detractores y admiradores a partes iguales.

Kasselakis era un desconocido entre los afiliados y votantes del partido hasta finales de agosto, cuando present su candidatura a liderar la formacin. En un vdeo publicado en redes sociales, introdujo su propuesta electoral con una historia de superacin personal y econmica en Estados Unidos, lejos de la madre patria Grecia. Su candidatura se dispar en las encuestas, aunque nunca estuvo al frente de los sondeos. Sin embargo, se impuso en la primera ronda con el 45,4% de los votos frente a la candidata favorita, Efi Ajtsioglu, que consigui un 36,2%.

La participacin electoral fue mayor de lo esperada, con ms del 80% de los 170.000 afiliados acudiendo a las urnas. «Fue una participacin inesperadamente alta, que marca el primer paso para que el pas tenga un Gobierno progresista», dijo Kasselakis tras la jornada electoral. Si bien an queda por ver a quin apoyarn las bases en la segunda ronda, Kasselakis juega con la ventaja simblica de haberle sacado nueve puntos a Ajtsioglu en la pasada votacin.

Antes de presentar su propuesta para dirigir el partido, intent sin xito presentar una candidatura a la Alcalda de Atenas. Kasselakis es oriundo de Maroussi, un suburbio al norte de la capital griega. Cuando tena 14 aos, su familia decidi mudarse a Estados Unidos, donde pocos aos despus un joven Stefanos inici su carrera de Econmicas en la Universidad de Pensilvania. Paralelamente a sus estudios, hizo sus primeros pinitos en poltica como voluntario del entonces senador -y ahora presidente- Joe Biden para las elecciones presidenciales de 2008. Tambin ha trabajado como asesor de poltica exterior en un centro de estudios estratgicos en Washington. No obstante, su trabajo ms llamativo es en Goldman Sachs, el banco estadounidense conocido en Atenas por ayudar a manipular sus cuentas pblicas a principios de los 2000, lo que provoc -entre otras circunstancias- la cada econmica del pas. Tras salir de la entidad, mont su propia empresa naviera y residi en Miami hasta mediados de este verano.

Su perfil empresarial y liberal es uno de los aspectos que ha provocado ms detractores entre las filas del partido. Sus rivales lo acusan de codearse con el mundo capitalista, pero Kasselakis se defiende diciendo que gracias a su experiencia laboral «ha comprendido la arrogancia» de los crculos econmicos. Para sus crticos, su porte de atleta y su imagen carismtica encaja ms con el imaginario de un lder estadounidense que de uno heleno.

Kasselakis, adems, ha desenterrado promesas electorales que hace aos que no debate la izquierda en Grecia y que han sido motivo de reproche, como la profesionalizacin del Ejrcito para poner fin al servicio militar obligatorio. Tambin sugiere la separacin entre la Iglesia y el Estado, una cuestin que el ex lder de Syriza y ex primer ministro Alexis Tsipras, no se atrevi a tocar por temor a perder el apoyo de su socio de Gobierno, el partido nacionalista Griegos Independientes (Anel). El hecho de que Kasselakis sea abiertamente homosexual y hable sin tapujos de su pareja, el enfermero estadounidense Tyler McBeth, ha sorprendido a la formacin y a los medios griegos, teniendo en cuenta que Grecia an est en la cola de Europa en materia de derechos y legislacin LGTBi. En una entrevista con la revista griega Antivirus, Kasselakis seal que no tiene «una agenda gay» si no «una agenda humana».

Medios griegos han especulado con que una posible victoria de Kasselakis podra provocar una escisin en Syriza, porque el sector ms tradicional del partido lo considera un personaje lejano al corazn de la formacin, sin experiencia poltica y sin presencia en el Parlamento griego. «No queremos polticos de Instagram» dijo claramente sobre Kasselakis Nikos Filis, miembro del Comit Central de la formacin. Syriza arrastra desde hace tiempo una gran divisin interna entre quienes sugieren un giro ms hacia la izquierda y los que defienden un enfoque ms modesto de apertura hacia el centroizquierda. La formacin se ha visto debilitada tambin por escndalos de corrupcin y denuncias de que funcionarios del partido habran designado a familiares para altos cargos en el sector pblico.

Ahora, la incgnita recae sobre la influencia de los candidatos que no pasaron la primera ronda de votacin. Nikos Pappas, que obtuvo el 8,7% de los votos, ya se ha pronunciado a favor de Kasselakis, mientras que Euclid Tsakalotos, que obtuvo el 8,78%, apoyar a Ajtsioglu. Kasselakis tambin cuenta con el apoyo del ex ministro Pavlos Polakis, que ha mostrado en pblico su preferencia por su candidatura. En los ltimos das, medios griegos han revelado que el joven aspirante tambin cuenta con el apoyo del diputado Yorgos Tsipras, hermano de Alexis. Por su parte, el ex primer ministro se crea que confiaba en la victoria de Ajtsioglu, pero se especula que podra haber cambiado de bando. Este domingo conoceremos el nuevo liderazgo de Syriza, que tendr el deber de empujar al partido a marchas forzadas para ganar terreno a la Nueva Democracia de Kyriakos Mitsotakis en las elecciones locales del 8 de octubre.