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Su CEO dice que han gastado ms dinero en mantener el juego del que podran

Stand del videojuego «Fortnite» en el Gamescom de Colonia.INA FASSBENDERAFP

Tras aos de fusiones y adquisiciones multimillonarias, la industria del videojuego empieza a mostrar signos de resaca. La ltima prueba? La empresa creadora del popular juego Fortnite, Epic Games, ha anunciado hoy que despedir al 16% de su plantilla, cerca de 830 trabajadores.

En un comunicado, el fundador y actual presidente de Epic Games, Tim Sweeney, ha justificado los despidos explicando que son necesarios para mantener la empresa a flote. «Durante los ltimos aos hemos gastando ms dinero del que hemos ingresado tratando de hacer crecer Fortnite», afirma. Los planes, sin embargo, no han salido como esperaba.

Fortnite, un juego de combate en el que 100 jugadores luchan para convertirse en el ltimo superviviente del mapa, se lanz al mercado en 2017 y en pocos aos se convirti en todo un fenmeno global. El juego, diseado para jugar con otras personas a travs de la red, es gratuito, pero Epic vende accesorios virtuales para decorar los personajes y armas, que son su principal va de ingresos.

Durante los ltimos aos, y dada la popularidad del juego, la empresa ha logrado llegar a lucrativos acuerdos con grandes marcas, como Marvel o Star Wars, que a su vez han mantenido a los jugadores interesados en este tipo de accesorios virtuales. Cerca de 300 millones de personas en todo el mundo juegan al menos una partida a Fortnite todos los meses.

Pero la frmula ha comenzado a mostrar signos de agotamiento y el crecimiento del juego, tras la pandemia, estaba estancado. Epic ha tratado de posicionar el juego como una plataforma social en la que los jugadores, adems de participar en estos combates, puedan asistir a conciertos virtuales o exhibiciones, una suerte de metaverso pero sin cascos de realidad virtual.

La estrategia, de momento, no parece estar dando los resultados esperados. «Aunque Fortnite est volviendo a crecer, lo est haciendo sobre todo gracias a contenido generado por la comunidad, que tiene un menor margen para nosotros», explica Sweeney.

La empresa tiene otras franquicias histricas de gran importancia en el mundo el ocio electrnico, como Unreal o Gears of War. Es tambin la duea de una importante tienda virtual de videojuegos, la Epic Store, y desarrolla Unreal Engine, un motor grfico que otras compaas utilizan para crear sus propios juegos. Ninguna de ellas, sin embargo, tiene el peso de Fortnite dentro de la industria.

El juego es tan relevante que, en agosto de 2020, Epic decidi apostar a que tendra el msculo suficiente para forzar la mano de Apple y Google en el mercado de la distribucin digital.

Epic trat de saltarse las normas de la AppStore y la Play Store relativas a las compras de elementos virtuales dentro de los juegos para as evitar pagar el 30% que estas compaas cobran como comisin en cualquier transaccin. Fue inmediatamente expulsada de las tiendas, perdiendo una importante va de ingresos.

La decisin precipit uno de los procesos judiciales ms importantes de la historia reciente de EE.UU. Finalmente, los tribunales dieron la razn a sus rivales al no considerar a Apple o Google como monopolios dentro del sector del ocio electrnico. Epic ha apelado esta decisin y est a la espera de que el Tribunal Supremo de EE.UU. se pronuncie.

Los despidos se engloban dentro de una serie de decisiones que la empresa ha tomado para recortar gastos, y que segn varios analistas, est motivada por un intento de atraer nuevos inversores. La compaa, por ejemplo, ha anunciado la venta de Bandcamp, una tienda de msica que compr en 2022, a Songtradr. Tambin separar SuperAwesome, un estudio de desarrollo y marketing centrado en experiencias para nios, de su estructura, convirtindola en una empresa independiente.