lunes, marzo 4

En su podcast «Wine and Hip Hop», Jermaine Stone tiene como objetivo unir culturas

La primera exposición de Jermaine Stone al vino ocurrió por casualidad, cuando tomó un trabajo en el almacén de Zachysel comerciante de vinos y la casa de subastas de Westchester, para pagar sus estudios universitarios.

Un rapero en ciernes de la sección de Wakefield del Bronx, el Sr. Stone, ahora de 38 años, ascendió rápidamente en el mundo del vino, forjando una carrera como administrador y subastador de vinos finos, primero en Zachys y luego en de Wally en Los Ángeles.

Hoy, como consultor de vinos independiente y empresario de las redes sociales, utiliza el hip-hop como vehículo para llevar el vino a culturas y comunidades históricamente ignoradas por la industria, mientras trabaja con componentes clave del comercio para expandir y diversificar su base de consumidores, así como muchos prometieron hacer después del asesinato de George Floyd en 2020.

Seguro podcastsa través de videos y con su compañía, Vino Luv CruEl Sr. Stone le ha demostrado al mundo del vino que tiene mucho que aprender.

Habló de hip-hop con luminarias del vino como Saskia de Rothschild, directora general de Castillo de Lafite Rothschild en Burdeos, y Jeremy Seysses de Dominio Dujac en Borgoña.

Ha trabajado con algunas de las empresas de vinos y licores más importantes, como Marcas de la constelación, dueños de sellos populares como Robert Mondavi, Kim Crawford, Ruffino and the Prisoner. Entre sus clientes se encuentran asociaciones comerciales del vino en Italia, Alemania y Australia, así como empresas vitivinícolas como Piper-Heidsieck, el productor de champán, y Cellar Tracker, una herramienta de administración de bodegas y redes sociales.

El Sr. Stone combinó hamburguesas con queso con Lafite; sándwiches de queso picado, especialidad de Nueva York, con Cornas; y sándwiches de queso a la parrilla con borgoña.

Su objetivo es quitar la pretensión y colocar el vino en el contexto de los elementos familiares y amados de la cultura negra.

«Se trata de hacer que todas las culturas se sientan cómodas juntas», dijo Stone. “El vino y el hip-hop son lo que soy. Si quiero ver el cambio, tengo que ser el cambio. El cambio es también lo que soy.

Durante generaciones, con raras excepciones, la industria del vino ha sido dirigida por y para hombres blancos de ascendencia europea. Durante los últimos 50 años, motivada por las evidentes oportunidades de negocio, se ha abierto internacionalmente, principalmente en Asia, donde ha crecido y obtenido beneficios. Y, a medida que madura una nueva generación, se ha vuelto más acogedor para las mujeres, con hijas que se hacen cargo de las propiedades familiares y mujeres que asumen roles ejecutivos y de vinificación que alguna vez fueron inalcanzables.

Sin embargo, la industria del vino ignoró en gran medida a las comunidades negras y latinas, lo que reforzó la idea de que el vino era solo para blancos.

A raíz del asesinato del Sr. Floyd, muchas empresas vinícolas se comprometieron a apoyar la diversidad. Para muchos, esto resultó ser una palabrería.

Ikimi Dubose-Woodson es la directora general de Fondo Raíces, una organización sin fines de lucro cuya misión es ayudar a los negros, indígenas y otras personas de color a ingresar a la industria del vino. Dijo que aunque un pequeño grupo de empresas mostró un compromiso sincero, en general se sintió decepcionada con el seguimiento.

«Se quedaron con sesiones de capacitación en línea de 30 minutos, creyendo que el problema estaba resuelto», dijo en una entrevista telefónica. “No están dispuestos a contratar de una manera diferente o mirar la cultura corporativa que han tenido durante un millón de años. Están más preocupados por la cantidad de dinero y el trabajo requerido.

Una parte importante de la iniciativa Roots Fund, dijo la Sra. Dubose-Woodson, es combinar la música y la cultura con el vino para hacer que las personas se sientan más comprometidas y cómodas con el vino, como lo ha hecho el Sr. Stone.

Una empresa que ha hecho el trabajo, dijo, es Constellation Brands, uno de los vendedores de vinos y licores más grandes del mundo, que ha contratado a Stone para organizar eventos en todo el país con una audiencia de más de 1000 personas.

“Trabajamos con él para tratar de construir una perspectiva más diversa y generar empatía en nuestros equipos”, dijo Robert Hanson, vicepresidente ejecutivo de Constellation. «Es difícil mantenerse al día y obtener los resultados con los que se compromete la industria sin involucrar a toda su base de empleados».

Para el Sr. Hanson y Constellation, eso ha significado colocar a personas de color en posiciones de autoridad e invertir dinero en empresarias afroamericanas, hispanas y mujeres. Bukola Ekundayo, una mujer negra, por ejemplo, es vicepresidenta y directora general de Prisionero Wine Companyuna de las marcas más populares de Constellation, y Constellation se ha comprometido a financiar dos fondos de $ 100 millones para apoyar empresas comerciales dirigidas por mujeres y minorías.

Para las generaciones mayores de amantes del vino, es inusual ver u oír al Sr. Stone intercambiar las palabras de Jay-Z con la Sra. de Rothschild o el Sr. Seysses. Pero demuestra, en marcado contraste con la industria del vino, cómo el hip-hop ha sido adoptado a nivel mundial. Al alcance de su audiencia, al menos, el hip-hop podría proporcionar un modelo ambicioso para el vino.

«El mundo del vino puede parecer muy exclusivo y anticuado», escribió la Sra. de Rothschild en un correo electrónico. «A los ojos de la mayoría de la gente, todavía se considera un producto de mantel blanco que pertenece al mundo sagrado de las cenas formales».

Con el Sr. Stone, dijo, Lafite espera atravesar su mundo aparentemente enclaustrado con culturas como el hip-hop y la comida callejera.

Por su parte, el Sr. Seysses, de Dujac, dice que entendió que el vino no se puede disociar de la política.

“El vino francés fue boicoteado bajo los años de George W. Bush, Trump lo incluyó en sus aranceles, la política de inmigración tiene un gran impacto en la fuerza laboral primaria del vino de Estados Unidos, el cambio climático nos afecta directamente”, dijo por correo electrónico. “La lucha contra el racismo y por más igualdad y más oportunidades es parte de todo. Queremos ayudar a construir una sociedad verdaderamente sostenible. Esto va de la vid a la bodega, a las personas que trabajan en el sector del vino y a nuestros consumidores.

Fue un largo viaje para el Sr. Stone, cuya primera infancia en el Bronx fue pobre. Su padre, un inmigrante jamaiquino, era un herrero que, cuando perdió su trabajo, comenzó su propio negocio de soldadura.

«Lo he visto hacer algo por su cuenta, así que siempre he tenido ese espíritu emprendedor», dijo Stone. «Él me enseñó todo».

En 2004, mientras asistía a Monroe College por la noche, el joven Sr. Stone comenzó a trabajar en el almacén de Zachys durante el día. Rápidamente se destacó por su energía y trabajo duro.

El Sr. Stone se convirtió rápidamente en el coordinador de logística de las subastas de vinos. No solo fue su primera exposición al vino, dijo, sino que también fue su primera exposición real a los blancos. Parte de su trabajo consistía en pararse junto al subastador para asegurarse de que todas las ofertas fueran reconocidas.

“Puede sentirse tan intimidante cuando entras en esta sala: la riqueza, el aire, es diferente”, dijo. “No tenía amigos blancos, no estaba rodeada de otras culturas. La mayoría de la gente asumirá cómo soy, pero no entendí nada de eso. Me enseñó que cada uno es un individuo. La gente era tan amorosa y acogedora. Nadie me ha llamado nunca insignificante.

El Sr. Stone posee una combinación de confianza en sí mismo, autoconciencia y empatía que le ha permitido navegar por mundos desconocidos sin sentirse demasiado desanimado.

“Mi percepción del racismo es que hay diferentes niveles”, dijo. «Mucho de lo que la gente llama racismo clásico es en realidad ignorancia racial. Si estoy en Hong Kong y no te entrego mi tarjeta de presentación con ambas manos e inclino la cabeza, eso podría considerarse una falta de respeto. Tienes que aprender esto Encontraré una manera, si me desprecias, de nivelar el campo de juego».

Salió solo en 2016, buscando flexibilidad para cuidar a su madre, a quien le habían diagnosticado cáncer. Además de la consejería, inició el “vino y hip hopPodcast en 2018.

“El teléfono realmente comenzó a sonar después del asesinato de George Floyd”, recuerda. «Al hacer que todas las culturas se sintieran cómodas juntas, la gente entendió que ya lo estaba haciendo».

Para la Sra. Dubose-Woodson, lo más importante ahora es la acción directa.

«Lo más importante, quiero gritarlo desde lo alto de las montañas, pasamos demasiado tiempo elaborando estrategias», dijo. «No necesitamos planificar para 10 años, solo necesitamos comenzar».

El trabajo que hace el Sr. Stone es un gran ejemplo de esto, dijo, así como las empresas comprometidas que citó, incluidos productores de Borgoña como Dujac, Dominio de los Condes Lafon, Roulot de dominio, Casa Joseph Drouhin Y Dominio de Montillequien dijo que estaba conectado a programas de maestría en colegios y universidades históricamente negros.

«Le dan a la gente de color un pase a lo mejor del vino», dijo. “Estas áreas son formadoras, ofrecen pasantías y visitas. Eran los lugares del vino que eran inaccesibles.