Las paredes de la planta embotelladora de agua han sido repintadas de blanco, pero el yeso disimula mal los grafitis en letras negras, uno de los cuales aún es claramente visible y está escrito en letras grandes: Danone criminal. En San Juan Crisóstomo Bonilla, en el estado de Puebla, a tres horas en auto al este de la Ciudad de México, policías armados, con el rostro cubierto, saludan a los visitantes cuando se acercan demasiado a la entrada de la ‘fábrica’. Su mirada puede resultar amenazante, pero en realidad solo guardan un “caparazón vacío”: una fábrica ahora cerrada, después de haber estado ocupada durante once meses, en 2021, por los habitantes de veinte pueblos de esta región, para cerrar el pozo. .

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Entre los edificios siguen filas de bidones de agua de plástico naranja: un color muy conocido en México, el de la marca Bonafont, propiedad del grupo francés de alimentación Danone, cuando los de sus competidores (Coca-Cola, Pepsi, Nestlé) son azules. en color. En este país de 130 millones de habitantes, los bidones de agua potable de 20 litros están presentes en la gran mayoría de los hogares de la ciudad y, en particular, en los de la marca Danone (450 millones de productos en 2022).

Bonafont es, de hecho, la empresa líder en el mercado de agua embotellada en México, con el 38 % de las ventas, seguida de Ciel, subsidiaria de Coca-Cola (25 %) y E-Pura, la marca del grupo PepsiCo (19 %). ), según el economista Raúl Pacheco-Vega. Este investigador del Centro de Investigación y Docencia en Economía estima que estas tres multinacionales juntas controlan el 82% del sector en el país. Sin embargo, conflictos como el de San Juan Crisóstomo Bonilla podrían poner en entredicho los excelentes resultados que Danone está logrando aquí en el sector del agua: las ventas suben un 6% en América Latina para el primer trimestre de 2023.

Para explicarnos la batalla que se libra en esta localidad de Puebla, Fidel López, un campesino, quiere mostrarnos las pozas de agua a la sombra de altos árboles, donde los niños se refrescan ruidosamente. “Verá, el nivel es de 1,70 metros ahora en comparación con los 30 centímetros en el momento de la fábrica de Danone. En menos de dos años, nuestras fuentes de agua se han recuperado a un nivel correcto, aunque no sea el nivel original”, explica este agricultor de 76 años, señalando un terraplén que correspondería a las orillas originales.

“Antes teníamos árboles frutales”

Un poco más adelante, se detiene frente a los canales que serpentean entre los campos de maíz y frijol.. “Volvemos a tener berros creciendo en el fondo del agua. Es una planta que había desaparecido por completo con la escasez de agua y que utilizábamos mucho en nuestra dieta.agrega este hombre de piel morena, con rasgos característicos del pueblo nahua.

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