martes, mayo 28

El auge de la IA trae de vuelta a los emprendedores tecnológicos a San Francisco

La vida de Doug Fulop y Jessie Fischer en Bend, Oregón, fue idílica. La pareja se mudó allí el año pasado, trabajando de forma remota en una casa de 2400 pies cuadrados rodeada de árboles, con fácil acceso a pistas de esquí, ciclismo de montaña y cervecerías. Era una mejora de sus antiguos apartamentos en San Francisco, donde un extraño entró una vez a la casa del Sr. Fulop después de que su cerradura no se cerrara correctamente.

Pero el par de empresarios tecnológicos ahora regresan al Área de la Bahía, animados por un desarrollo clave: el auge de la inteligencia artificial.

El Sr. Fulop y la Sra. Fischer son empresas emergentes que utilizan tecnología de inteligencia artificial y buscan cofundadores. Intentaron que funcionara en Bend, pero después de demasiados viajes de ocho horas en San Francisco para participar en hackathons, eventos de networking y reuniones, decidieron regresar cuando venció su contrato de arrendamiento en agosto.

“El auge de la IA ha devuelto a la bahía la energía que se perdió durante el covid”, dijo Fulop, de 34 años.

La pareja es parte de un grupo creciente de empresarios boomerang que ven una oportunidad en la supuesta desaparición de San Francisco. La industria de la tecnología ha estado en su peor crisis en una década durante más de un año, con despidos y un exceso de oficinas vacías. La pandemia también ha provocado una ola de migración a lugares con impuestos más bajos, menos restricciones de Covid, calles más seguras y más espacio. Y los trabajadores de la tecnología han estado entre los grupos que más critican a la ciudad por el empeoramiento de sus problemas de drogas, vivienda y delincuencia.

Pero tales caídas casi siempre van seguidas de otro auge. Y con la última ola de tecnología de IA, conocida como IA generativa, que produce texto, imágenes y video en respuesta a indicaciones, hay mucho en juego como para perderse.

Los inversores ya han anuncio $ 10.7 mil millones en fondos para nuevas empresas de IA generativa en los primeros tres meses de este año, trece veces más que el año anterior, según el rastreador de empresas emergentes PitchBook. Decenas de miles de trabajadores tecnológicos recientemente despedidos de grandes empresas tecnológicas ahora están ansiosos por unirse a la próxima gran empresa. Además de eso, gran parte de la tecnología de IA es de código abierto, lo que significa que las empresas comparten su trabajo y permiten que cualquiera aprenda de él, lo que fomenta un sentido de comunidad.

Las «casas de hackers», donde las personas construyen nuevas empresas, están apareciendo en el vecindario Hayes Valley de San Francisco, conocido como «Valle Cerebral» porque es el centro de la escena de la IA. Y todas las noches alguien organiza un hackathon, una reunión o una demostración centrada en la tecnología.

En marzo, días después de que la destacada startup OpenAI presentara una nueva versión de su tecnología de IA, un «hackatón de emergenciaorganizado por un par de empresarios atrajo a 200 participantes, incluidos casi otros tantos en la lista de espera. Ese mismo mes, un evento de networking organizado apresuradamente en Twitter por Clément Delangue, el CEO de la empresa emergente de inteligencia artificial Hugging Face, atraído más de 5000 personas y dos alpacas en el museo Exploratorium de San Francisco, lo que le valió el apodo de «Woodstock of AI»

Madisen Taylor, que dirige las operaciones de Hugging Face y organizó el evento junto con Delangue, dijo que su ambiente comunitario reflejaba el de Woodstock. “Paz, amor, construyendo una IA genial”, dijo.

En general, la actividad es suficiente para hacer retroceder a personas como la Sra. Fischer, que está iniciando una empresa que utiliza IA en la industria hotelera. Ella y el Sr. Fulop se involucraron en la escena tecnológica de 350 personas en Bend, pero extrañaron la inspiración, la emoción y las conexiones en San Francisco.

«Simplemente no hay otro lugar como la bahía», dijo Fischer, de 32 años.

Jen Yip, que ha estado organizando eventos para trabajadores tecnológicos durante los últimos seis años, dijo que lo que había sido un escenario tecnológico tranquilo en San Francisco durante la pandemia comenzó a cambiar el año pasado junto con el auge de la IA. En los hackathons nocturnos y los días de demostración, ha visto a personas conocer a sus cofundadores, asegurar inversiones, ganar clientes y establecer contactos con posibles reclutas.

«He visto a gente venir a un evento con una idea que quieren probar y presentársela a 30 personas diferentes en el transcurso de una noche», dijo.

La Sra. Yip, de 42 años, lidera un grupo secreto de 800 personas centrado en la inteligencia artificial y la robótica llamado Society of Artificers. Sus eventos mensuales se convirtieron en un boleto caliente, a menudo agotándose en menos de una hora. «La gente definitivamente está tratando de chocar», dijo.

Su otra serie de charlas, Founders You Should Know, presenta a ejecutivos de negocios de IA hablando ante una audiencia compuesta principalmente por ingenieros que buscan su próximo trabajo. El último evento tuvo más de 2.000 solicitantes para 120 plazas, dijo Yip.

Bernardo Aceituno mudó su empresa, Stack AI, a San Francisco en enero para ser parte del acelerador de empresas emergentes Y Combinator. Él y sus cofundadores habían planeado establecer la sede de la empresa en Nueva York después de que terminara el programa de tres meses, pero decidieron quedarse en San Francisco. La comunidad de emprendedores, inversores y talento tecnológico que encontraron fue demasiado valiosa, dijo.

“Si nos mudamos, será muy difícil recrearnos en otra ciudad”, dijo Aceituno, de 27 años. «Todo lo que buscas ya está aquí».

Después de operar de forma remota durante varios años, Y Combinator comenzó a alentar a las empresas emergentes en su programa a mudarse a San Francisco. De un lote reciente de 270 nuevas empresas, el 86% participó localmente, dijo la compañía.

«Hayes Valley realmente se ha convertido en Cerebral Valley este año», dijo Garry Tan, gerente general de Y Combinator, durante un día de demostración en abril.

El auge de la IA también está atrayendo a fundadores de otro tipo de empresas tecnológicas. Brex, una startup de fintech, se declaró «remota primero» al comienzo de la pandemia y cerró su oficina de 250 personas en el vecindario SoMa de San Francisco. Los fundadores de la empresa, Henrique Dubugras y Pedro Franceschi, se trasladaron a Los Ángeles.

Pero cuando la IA generativa comenzó a despegar el año pasado, Dubugras, de 27 años, estaba ansioso por ver cómo Brex podía adoptar la tecnología. Rápidamente se dio cuenta de que extrañaba los cafés, las conversaciones informales y la comunidad alrededor de AI en San Francisco, dijo.

En mayo, el Sr. Dubugras se mudó a Palo Alto, California, y comenzó a trabajar en una oficina nueva y limpia a pocas cuadras del antiguo Brex. La alta tasa de vacantes de oficinas en San Francisco significaba que la empresa estaba pagando una cuarta parte de lo que pagaba en alquiler antes de la pandemia.

Sentado bajo un letrero de neón en la oficina de Brex que decía «Mentalidad de crecimiento», Dubugras dijo que ha tenido un horario regular de reuniones de café con personas que trabajan en IA desde su regreso. Contrató a un doctorado de Stanford. estudiante para darle clases particulares sobre el tema.

“El conocimiento se concentra en la vanguardia”, dijo.

El Sr. Fulop y la Sra. Fischer dijeron que extrañarían su vida en Bend, donde podían esquiar o andar en bicicleta de montaña durante la hora del almuerzo. Pero poner en marcha dos nuevas empresas requiere una combinación intensa de urgencia y enfoque.

En el Área de la Bahía, la Sra. Fischer asiste a eventos de varios días en los que la gente se queda despierta toda la noche trabajando en sus proyectos. Y el Sr. Fulop se encuentra con ingenieros e inversores que conoce cada vez que pasa por un café. Planean vivir en suburbios como Palo Alto y Woodside, que tienen fácil acceso a la naturaleza, además de San Francisco.

«Estoy dispuesto a sacrificar la increíble tranquilidad de este lugar para estar cerca de esta ambición, para estar inspirado, sabiendo que hay un montón de personas excelentes con las que puedo trabajar», dijo el Sr. Fulop. Vivir en Bend, agregó, «sinceramente se sintió como una jubilación anticipada».